Han van der Horst: Zwarte Piet is de verkeerde vijand
18 november 2016
Uitgefaseerd – voortschrijdend inzicht
5 december 2016

De Boetedoening

Het heeft iets religieus en middeleeuws, een zondaar die openbaar schuld bekent om niet geslachtofferd te worden. Op de Canadese televisie (CBC News) verschijnt een niet onknappe man van rond de veertig. Hij is een politicus van Nederlandse afkomst: Joachim Stroink. Afgevaardigde van de Nova Scotia Liberal Party. Hij vecht minutenlang tegen zijn tranen, maar weet uit te brengen: ‚Het was geen kwade opzet. Het is een Nederlandse traditie waarin ik opgroeide en nooit, in het diepst van mijn hart had ik er aan gedacht dat dit op deze manier in de openbaarheid zou komen.’ De man maakt een verslagen indruk. Zijn stropdas hangt ruim om zijn boord, alsof hij zijn hals vrij heeft willen maken. Zijn lip trilt. Hij lijkt in gewetensstrijd. Zijn ogen staan dof, zijn haar is nat en in de war. Hij praat zacht en hij hapert voortdurend, alsof hij dagenlang gemarteld is door Al Qaida. Maar dat is niet zo. Het is ook geen overlevende van een vliegtuigcrash of natuurramp. Hij kan op elk moment in tranen uitbarsten. Het is gênant om te zien. Hij lijkt me een sympathieke man. Hij heeft echter een zonde begaan: hij is van Nederlandse ouders en heeft het Sinterklaasfeest in Halifax gevierd en daarvan een foto op Facebook geplaatst. Daarop zit hij blij lachend op schoot bij Zwarte Piet. Zijn vrouw zit met een verheugde tandpasta lach ook op schoot. Bij Sinterklaas. De foto wordt door Stroink ijlings van Facebook verwijderd. Hij biedt openlijk zijn verontschuldigingen aan, maar het kwaad is geschied. De foto was gedownload en als schande over de continenten verspreid. Zijn openbare boetedoening leek de enige manier om zijn carriere als politicus en als mens te redden.

Artikel op CBC News: Joachim Stroink apologizes for Zwarte Piet blackface photo

Uit het boek Zwarte Sinterklazen, te bestellen bij info@papierentijger.org